Uscire dall’euro? Ecco perché è la ‘fine del mondo’

Quando i grandi parlano, i meno grandi fanno bene a riflettere a lungo, prima di controbattere. Io credo di essere rimasto in silenzio, riflettendo, abbastanza a lungo prima di affrontare la recensione del libro di Joseph Stiglitz The Euro and its threat to the future of Europe. Allen Lane, Penguin Random House, 2016, recensione che ho impostato nel mio primo pezzo dello scorso 22 settembre dal titolo Non è l’Euro a minacciare l’Ue, ma i governi dei paesi membri. Un titolo il quale annuncia già una presa di distanza sostanziale dalla posizione di Stiglitz, secondo cui la minaccia viene invece proprio dall’Euro.

      Oggi articolo ulteriormente la mia posizione passando a parlare della tesi di Stiglitz secondo cui uno stato membro dell’Uem, popolarmente nota come ‘Area Euro’, può liberarsi dai vincoli mortali imposti dall’Euro, da solo o in alleandosi con paesi ‘simili’, ‘uscendo dall’Euro’.  La mia tesi è sinteticamente questa: sarebbe la fine del paese. Si noti che non parlo della fine dell’economia del paese, ma della fine del paese. Altri hanno affrontato il problema offrendo stime quantitative degli effetti potenziali della decisione; io mi asterrò dal fornirne, limitandomi a delineare gli scenari aperti dalla attuazione di una decisione di uscita. E siccome Stiglitz sembra pensare che tale uscita sia possibile anche per un solo paese, esempio ovvio la Grecia, parlerò di un solo paese che intenda uscire, e farò qualche riferimento al caso greco.

Il quesito da cui prendere le mosse è piuttosto ovvio: per quale ragione occorre ‘uscire dall’Euro’? La letteratura anti-UE sembra unanime nel sostenere che l’Euro non è una ’Area Monetaria Ottimale’. In subordine, o di conseguenza, un paese che si trovi ad essere membro di una Area Monetaria NON Ottimale si assoggetta alla disciplina di una moneta unica in maniera assimilabile ad un paese che accetti di vivere in un regime di cambi irrevocabilmente fissi, e che dunque non potrà usare la leva della svalutazione competitiva per compensare le perdite di competitività internazionale dovute al differenziale negativo di produttività di cui soffre (più o meno endemicamente). In assenza di questa possibilità, si Sragiona, occorrerà ricorrere alla deflazione salariale: vale a dire, alla precarizzazione del lavoro, alla riduzione dei salari a livelli inimmaginati fino a qualche anno fa, immaginabilissimi oggi. La logica? Abbassiamo i salari fino al punto in cui recuperiamo la competitività di prezzo che ci è negata dalla scarsa produttività. Chi propone di ‘uscire dall’Euro’ vuole proprio evitare la ‘deflazione salariale’ e spostare il peso dell’aggiustamento sul cambio. Sembra complesso, ma non lo è. Due soluzioni ugualmente costose, ciascuna a suo modo.

Pensiamo dunque all’uscita la quale, chiaramente, viene percepita come una reazione alla deflazione salariale (leggi: condizioni di lavoro crescentemente indegne e salari crescentemente miserabili). Nobile, cercare una alternativa alla deflazione salariale. Problema: qual è il costo dell’uscita rispetto al costo della deflazione salariale? Chi mi conosce sa bene, e chi non mi conosce dovrebbe aver capito dagli aggettivi che uso quando parlo di salari e di condizioni di lavoro, che trovo la ‘deflazione salariale’ odiosa e ingiusta. Ma mi debbo pur porre il problema in termini corretti, no? Vale a dire, qual è il costo dell’uscita? È un costo sopportabile? E soprattutto, è una strategia che possa veramente condurre alla terra promessa?

Due sono le linee di attacco alla tesi degli aspiranti fuoriusciti: una tesi puramente teorica, la quale sostiene che l’elasticità al prezzo in valuta estera delle merci di produzione nazionale NON fornirebbe quella ‘ripresa delle esportazioni’ che gli aspiranti immaginano: in altre parole, volete uscire per godere della libertà di svalutare, senza sapere che svalutare servirà prevalentemente a generare inflazione all’interno mentre scarso o nullo sarà l’effetto sullo stimolo alla produzione mediante l’aumento delle esportazioni nette. La seconda tesi è più articolata, come si diceva una volta, perché include la prima tesi, ma si appoggia su meccanismi più ricchi e complicati della semplice elasticità della domanda estera al prezzo in valuta estera: la chiamo ‘la tesi della fine del mondo.’

Tesi 1. Svalutare serve più a generare inflazione all’interno che a stimolare la domanda di esportazioni

Chi fa ricerca sui temi che stiamo discutendo sa bene, e se non lo sa dovrebbe studiare di più e meglio, che la nuova struttura dei processi produttivi e la loro localizzazione, in una parola quello che chiamiamo frammentazione internazionale della produzione hanno cambiato, e cambiano ogni giorno di più, l’impatto che una variazione del cambio può avere sulla competitività internazionale di prezzo. In estrema sintesi: quando una merce, o un servizio, viene prodotta in un solo paese senza il concorso di input prodotti all’estero, allora una svalutazione della moneta del paese in cui quella merce viene prodotta produce, sotto determinate condizioni e certamente non sempre, un effetto sul prezzo di quella merce in valuta estera. Ma si supponga ora di vivere nel XXI secolo, o anche nella quarta parte del XX, quando si è affermato un modo di produrre che smembra i processi produttivi, precedentemente integrati in un solo paese e magari in un solo impianto, in fasi che vengono allocate a imprese di paesi altri: certo, come amano pensare gli italiani, per ‘risparmiare sul costo del lavoro’; ma anche, come pensano invece altri, per andare a cercare risorse, competenze, capacità che siano utili all’aumento della produttività, della qualità, e nel frattempo anche a mettere un piede nel mercato in cui quelle risorse sono abbondanti. Quando il processo produttivo si conforma in questo modo, allora è facile vedere che una svalutazione della valuta nazionale rispetto al dollaro e/o sull’Euro PUO’ stimolare competitività di prezzo dal lato delle esportazioni, ma CERTAMENTE peserà in maniera anti-competitiva sui costi di approvvigionamento all’estero di semilavorati, intermedi, e risorse in genere, compreso il costo del lavoro. Ergo, smettetela di sognare, se siete dei sognatori; e smettetela di cacciare balle, se queste cose le sapete ma le tenete nascoste per vostri interessi di parte.

Tesi 2. La fine del mondo

Supponiamo che il governo del paese che intende uscire tenga nascoste le proprie intenzioni fino ad un momento preordinato; che abbia identificato l’unità di conto che intende proporre/imporre al popolo sottostante (non capisco chi parla di ‘tornare alla lira’, o alla dracma: lo fanno solo per amore del passato, ovviamente); che abbia organizzato la resurrezione della propria banca centrale come luogo di governo della politica monetaria; che abbia organizzato il sistema dei pagamenti interno, ecc. Cosa succede al momento dell’annuncio? Anzitutto occorre chiarire che il ‘tipo’ di uscita, cioè che sia un’uscita ‘amichevole’ o una separazione acrimoniosa, non fa differenza alcuna rispetto allo scenario che si prospetta, e ciò per una ragione molto semplice davvero: perché sono i mercati finanziari a decidere della piega che debbono prendere gli eventi, non i governi. Al momento dell’annuncio gestori di fondi comuni di investimento, capi di tesorerie, gestori di fondi pensione, banche e intermediari finanziari di tutto il mondo smetterebbero immediatamente di comperare debito del governo autore dell’annuncio e, per buona misura, richiamerebbero tutti i crediti erogati in valuta che, ormai, è valuta estera.

Il finanziamento della spesa pubblica ricadrà tutto sulle spalle dei residenti. I quali, non essendo fessi, e se sono italiani essendo particolarmente furbi, avranno comunque tenuto in forma liquidissima una quantità di Euro che non useranno certo per finanziare il proprio governo. Nel frattempo, i debiti contratti in Euro andranno ripagati in Euro, perché nessuno accetterà carta straccia di nuovo (o vecchio) conio: non i governi, non le banche, non le imprese. I produttori di petrolio e di energia in genere, che non saranno furbi come gli italiani ma non sono neanche fessi, vorranno essere pagati in dollari Usa o Euro. Che, come sempre, occorrerà procurarsi in uno di due modi: esportando più di quanto non si importi, o prendendo a prestito. E chi, dal resto del mondo, darebbe a prestito alle imprese, al governo, ai residenti di un paese che ha dichiarato che vuole svalutare?? Nessuno. Per buona misura, chi controlla i canali di distribuzione delle merci e, in particolare, delle derrate alimentari, si guarderà bene dal metterle in circolazione in cambio di carta straccia di nuovo, o vecchio conio, e le famiglie cominceranno a far uso dei loro Euro nascosti per alimentarsi approvvigionandosi sul mercato nero. …

Ma mi rendo conto in questo momento che di questo meccanismo ho già scritto, e forse meglio di quanto non stia facendo ora, in un pezzo del 25 febbraio 2015, cioè quando andava di moda parlare di Grecia.

Conclusione? Non posso che reiterare la mia tesi: non è ‘restituendo’ ai singoli stati-nazione l’autorità sulla politica monetaria che il progetto di Unione Europea progredisce, bensì trasferendo da loro all’Unione anche l’autorità sulla politica fiscale. Dando all’Europa quello che i governi nazionali hanno dato ai mercati. ‘Uscire dall’Euro’ è sinonimo di ‘fine del mondo’.

6 thoughts on “Uscire dall’euro? Ecco perché è la ‘fine del mondo’

  1. (domanda puramente teorica) Il ragionamento sopra esposto -condivisibile al 100% se si parla di Italia e Grecia- si applicherebbe anche alla Germania nel caso in cui a uscire dall’Euro fosse proprio la Germania (ipotesi paventata, tra gli altri, da Zingales)? E a quel punto cosa succederebbe ai paesi periferici?

    (domanda meno teorica) Se la politica monetaria della BCE fosse meno espansiva e più “alla tedesca” (cosa che magari potrebbe succedere al prossimo cambio di governatore), le economie di paesi come Italia e Grecia, verrebbero più o meno danneggiate rispetto a un’eventuale uscita dall’Euro? Perché poi la questione mi sembra che viri presto in politica: vogliamo farci rovinare da soggetti terzi o ci roviniamo con le nostre mani in autonomia?

    Grazie

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  2. nulla da eccepire, bisogna comprendere però che il popolo in media ignora la presenza del forex nel mondo e ritiene il denaro come ricchezza in quanto tale e non capisce che le valute nell’attuale sistema finanziario sono solo un termometro della ricchezza e che quindi un paese in crisi di produttività avrà una valuta con basso potere d’acquisto che rispecchierà appunto l’andamento di tale paese.
    siccome questa cosa non è di dominio pubblico (lo è ma pochi lo sanno perchè c’è scarsa informazione) i movimenti politici sfruttano questa cosa per ritorni elettorali alimentando il vero problema europeo e cioè una valuta comune con politiche fiscali differenti e politica differente, la sola soluzione sarebbero gli stati uniti d’europa con un presidente comune e politiche fiscali comuni. tutto il resto e cioè europa divisa o italia indipendente (con una valuta che rispecchierebbe i conti disastrati del paese avente una produttività mediocre e clientelare e una demografia legata a diritti acquisiti da semi fallimento) sono l’anticamera del depauperamento del paese che non avrebbe nessuna possibilità di competere con stati uniti, resto d’europa, cina e paesi emergenti

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  3. 1) le prove generali di svincolo con svalutazione le abbiamo già fatte nel 1992 all’uscita dallo SME, come sia andata lo lascio al giudizio altrui;
    2) abbiamo vissuto qualche mese fa una svalutazione del 40% circa sul dollaro, come sia andata lo lascio al giudizio altrui;
    3) non si tratta di svalutare ma di giustavvalutare la moneta dello stato Italiano;
    4) i titoli del debito pubblico verrebbero ridenominati in moneta nazionale;
    5) se nessuno vuole più i nostri titoli del debito pubblico provvederemo all’ aircut, o può farlo solo la BCE? 6) non è vietato monetizzare i deficit degli anni successivi se ritornassimo alla sovranità monetaria;
    7) dopo 25 anni più o meno di avanzi primari credo che il finanziamento del debito sia un problema delle istituzioni finanziarie e non di sicuro del tesoro;
    8) l’euro “italiano” è sopravvalutato rispetto all’euro “centroeuropeo” e non è detto che si svaluterebbe rispetto al dollaro che è la moneta con la quale importiamo;
    6) siamo un paese ad “alto valore aggiunto” e credo che l’aumento delle materie prime e dei semilavorati verrebbe compensato dalla competitività di prezzo.

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  4. Non ho mai letto tante assurdità tutte assieme. Farebbe bene a rileggere il testo di Stiglitz più attentamente. In alternativa può contattarmi così magari, ad esempio, le spiego (come anche i bambini delle elementari sanno) che:
    1. non si esce dall’euro per svalutare ma per ripristinare il corretto rapporto di cambio;
    2. in cosa consiste la lex monetae e perché ha sparato solo scemenze sulla conversione del debito;
    3. la svalutazione non serve SOLO per cercare di recuperare competitività, mi meraviglio che questa cosa delle elementari venga ignorata;
    4. i tributi sono solo una delle 3 alternative al finanziamento della spesa pubblica e, quindi, dopo l’uscita lo Stato DEVE emettere base monetaria per finanziare le spese (ignorare questa banalità è incredibile);
    5. una politica monetaria accomodante attuata in periodi di profonda recessione (alias equilibrio di sotto-occupazione) ha effetti trascurabili sull’inflazione. Questo vale in ogni stato nel quale sia presente una economia di mercato e un corso forzoso;
    6. il discorso dei semilavorati è un discorso di BREVE TERMINE;

    Non ce la faccio a rispondere a tutto, le inesattezze (mio Dio, dovrei dire le MINCHIOSITA’) sono davvero troppe in così poche righe.

    Le consiglio qualche buon testo per evitare brutte figure:

    Anti-Blanchard. Un approccio comparato allo studio della macroeconomia di Emiliano Brancaccio
    Fondamenti di Politica Economica di Nicola Acocella

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